Experiencias en el sur de Francia. Le Gouffre de Padirac

Continuando con mi propio cuaderno de bitácora sobre mi ruta por el sur de Francia, no podía dejar pasar la oportunidad de hablar esta semana de Le Gouffre de Padirac, una de las maravillas geológicas más impresionantes que he visto nunca y un auténtico emodestination natural que emociona a miles de visitantes al año. El primer sitio turístico del mundo subterráneo en Francia es también el recurso turístico más visitado de la zona de Midi Pyrénées, en el Departamento de Lot, y a escasos minutos en coche de Rocamadour.

En pleno corazón de una sima natural nos encontramos con un entorno mágico a 75 metros de profundidad. Inmensas galerías, repletas de estalactitas y estalagmitas que continúan formándose desde hace millones de años por el río Plane, que discurre a 103 metros bajo tierra y el cual se considera realmente un afluente del río Dordoña. La primera parte de la visita se realiza a bordo de una barca, que discurre por el río a 103 metros de profundidad y recorre 500 metros de salas y galerías, cuyo punto culminante es “la gran araña”, una estalactita de 60 metros de altura que parece emerger misteriosamente del lago y que conduce a “la Gran Dôme”, una inmensa cavidad cuyo tamaño supera la célebre Catedral de Notre Dame en París.

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Le Gouffre de Padirac y su río subterráneo fueron descubiertos en 1889 por Edouard-Alfred Martel, quien dio a conocer al mundo una de las mayores curiosidades geológicas de Francia. 41 kilómetros de galerías, de las cuales sólo son accesibles 2, discurren por debajo de nuestras pisadas, a las que se accede tras un descenso de 75 metros a pie o en ascensor. Ya desde el primer momento es realmente sobrecogedor asomarse por aquella enorme cavidad a cielo abierto de más de 30 metros de diámetro, que da acceso a las cuevas y al río subterráneo. Posteriormente, durante la bajada a las profundidades de aquel mágico abismo natural se empieza a notar un ligero descenso de la temperatura, así como cierta humedad en el ambiente que te pone los pelos de punta ante tanta inmensidad.

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Las formaciones calcáreas, las acumulaciones de sedimentos y sus característicos colores son objeto de diversas expediciones espeleológicas que, hoy en día, continúan descubriendo nuevas cavidades inexploradas. Como emodestination, cabe destacar que Le Gouffre de Padirac es actualmente el recurso turístico subterráneo más visitado de Francia, recibiendo más de 350000 visitantes al año.

Este paraíso subterráneo entraña temor, belleza y leyenda. En este sentido, se dice que San Martín fue desafiado por Satanás a recuperar las almas perdidas en este lugar, y que, a consecuencia de un golpe del diablo, surgió la famosa cavidad. San Martín consiguió cruzar la barrera y venció a Satanás, quien desapareció en el abismo. Desde entonces, la caverna y los alrededores fueron abandonados durante años porque se consideraba una puerta de acceso al infierno.

Un tesoro geológico de miles de millones de años te espera en las profundidades del sur de Francia. Desciende hasta un abismo de leyenda y emociónate con el discurrir de las gotas de agua en un emocionante viaje en el tiempo hacia las entrañas de la tierra.

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¿Quién podría imaginar que debajo de nuestros pies hubiera escondida tanta belleza?